人生中有些事情不能等~智能障礙者銀髮生活的想像

文/高雄分會 吳怡萍
對於『老』這件事,您想到了什麼?
老舊的身子、老伴、老朋友、含飴弄孫、病痛與尾隨的藥物…
近來,也有很多紀錄片如『青春啦啦隊』、『不老騎士』清楚紀錄著:年齡已老但心不老,能讓生命繼續發光發熱的熱血故事。

預估到2016年,台灣平均每一個年輕人必須奉養2個長輩,隨著台灣社會高齡化與少子化的狀況,坊間許多業者提出「陪伴商機」與「長期照護」需求,如老人居家照顧、清潔、陪伴購物、孩童安親班、單身族群的聯誼交友、科技化智慧住宅設計、長期照護產業等,皆是在這樣人口結構改變下的新興服務產業。民眾們對於各式各樣的科技輔具、便利性服務、陪伴式服務逐漸感到重要且必須。

然而,對於智能障礙者老年的想像,您想到了什麼?
您可能會想到:智能障礙長者有辦法獨立生活嗎?是一個負擔?住那裡?誰負責照顧他?生活上有錢可使用嗎?是否應轉到某個機構居住比較妥當?

智能障礙者服務工作也面臨老化的挑戰

其實,智能障礙者老年的需求與一般老年人是一樣的,只是,因為生理功能或長期服用藥物、長期使用輔具等多重個別不同的原因,導致智能障礙者的老化情形會較一般人提早約10-20年,即45歲的智能障礙者約相當於一般人的60~65歲。依據2013年衛生福利部統計數字,全國智能障礙者中45歲以上佔了20.4%,也就是說平均每5位智能障礙者就有1位是超過45歲的,可見智能障礙者人口群也已經邁入高齡化的情況。

因此心路將35歲以上的智能障礙者開始列為預防老化的服務族群,關心他們的健康狀態、生活及飲食習慣、就醫與服藥狀況等,我們相信唯有關注個人身體健康、培養良好生活習慣、維持穩定的社交與活動等三大層面的協助下,智能障礙者在面對逐漸老化的過程中,才能在自己熟悉的社區中樂居安老,享受銀髮族生活!直到有一天自己無法自理了、家人無力照顧了,才選擇進入長期照護機構接受照顧,而這個終老過程其實就跟一般老年人的想望一樣。

心路與高雄醫學大學於102年舉辦「因應智障者老化趨勢之創新服務研討會」
呼籲社會重視未來的智能障礙者服務將更加艱鉅、更加重要

心路基金會自98年起,開啟外展服務訪視、關心居住在社區中的中高齡智能障礙者,並進行家屬與服務對象之需求調查。調查發現大部分的家屬與智能障礙者並不了解政府有提供哪些福利服務,大部分的時間是在家看電視,鮮少參與社區鄰里的活動。目前主要透過社工員與助理員到宅提供中高齡智能障礙者家庭關懷服務,並定期提供休閒性、健康性、互動性的課程與活動,希望能幫助中高齡智能障礙者及其家庭持續與社區鄰里互動,掌握個人權益與福利資訊,並透過活動減緩智能障礙者老化。

多項為智能障礙長者舉辦的活躍老化課程與活動,
吸引社區中許多熱心民眾加入,和心路一起『疼惜我們的長輩』

我們的期盼:每個人都可以…有尊嚴且優雅的老去

在支持的路上,邀請大家一起來關心社區中的中高齡智能障礙者及其家庭,您可以透過擔任社區關懷志工,或捐款、贊助物資等方式支持中高齡智能障礙者家庭服務計畫。活躍老化支持服務目前尚未有政府單位的補助支持,心路必須獨力負擔常年服務中所聘請之專業講師等費用,例如結合音樂治療師的加賀谷音樂照顧課程、結合職能治療師的綜合性職能復健課程,提供智長者合適的身心理健康照護,幫助中高齡智能障礙者家庭在地生活、在地老化。因此,我們深深期盼社會大眾一起伸出雙手,共同支持陪伴他們度過人生的後半段生活,在社區中有尊嚴且優雅的老去。

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以下分享四篇近年專家學者及實務工作者發表的文章,更了解中高齡智障者的生活面貌。

1.蔡和蓁、陳武宗、王馨(2012)。支持障礙者在自己熟悉的社區在地老化─高雄市三民區中高齡智能障礙者社區生活現況及老化需求調查分析。發表於2012「邁向優質服務─社會工作專業的對話與省思」研討會,2012年3月10日,台北。

2.陳玠汝、蔡和蓁、陳政智(2013)。中高齡智能障礙者家庭使用服務資源情形之探討。發表於2013「全球議題與本土解決策略─當代社會工作發展新方向」研討會 ,2013年3月9日,台北。

3.周月清、李婉萍、尤珮蓉(2013)。心智障礙者老化需求與支持性服務。發表於2013因應智障者老化趨勢之創新服務研討會,2013年11月08日,高雄。

4.劉佳琪、林雯晴、莊喩筑、王惠玲、耿家瑤(2013)。中高齡智障者父母存歿家庭需求差異─以雙北市為例。發表於2013因應智障者老化趨勢之創新服務研討會,2013年11月08日,高雄。

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